¿Qué es el Crowdfunding?


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¿Qué es el crowdfunding? Una introducción a la financiación participativa

El mundo se transforma tan rápido que, para entenderlo, son necesarias nuevas palabras. El crowdfunding es una de ellas. Surgido como una alternativa a la financiación bancaria tradicional, el crowdfunding se ha convertido ya en una revolución a nivel mundial que sirve para financiar y llevar a cabo proyectos que, de otra manera, difícilmente verían la luz.

Seguramente alguna vez has escuchado que un proyecto se ha financiado de forma colectiva. Esos proyectos suelen estar relacionados con la música, el audiovisual o propósitos editoriales. Sin embargo, la financiación colectiva cada vez se diversifica y se populariza más y, por tanto, ayuda a que se materialicen proyectos no solo culturales o innovadores, sino proyectos empresariales. De hecho, cada vez es más frecuente el crowdfunding de inversión.

Pero vayamos por partes:

Definición de crowdfunding

El término crowdfunding de momento no se encuentra recogido en el diccionario de la Real Academia Española (RAE), pero brevemente podemos definir el crowdfunding como la financiación de un proyecto de forma colectiva a través de internet.

Es decir, es un mecanismo de financiación por el que un promotor solicita ayuda o financiación para su proyecto públicamente por internet y en el que las personas que lo deseen pueden realizar su aportación económica a través de una plataforma de crowdfunding especializada. Cuando la persona que aporta los fondos lo hace de forma altruista se le denomina micromecenas y si tiene un interés económico se le denomina microinversor.

Concepto de crowdfunding

La idea de solicitar fondos de forma pública es realmente antigua, pero el factor determinante para el crecimiento exponencial de este tipo de peticiones y para que fuera necesario inventar una nueva palabra fue la aparición de internet. Gracias a la red el número de personas que pueden llegar a participar en un proyecto es inmenso y acaba configurando una multitud anónima (crowd) que de otro modo y por los medios de difusión tradicionales sería impensable.

Otro factor determinante del crowdfunding es el anonimato, ya que esa multitud de personas que apoyan el proyecto no se conocen entre ellas y aunque es habitual que las plataformas incluyan botones para compartir en las redes sociales nuestra participación en un proyecto, lo más frecuente es que dicha participación sea anónima.

Pero lo más llamativo del fenómeno del crowdfunding es que lo más probable es que los micromecenas o microinversores que participan en un proyecto tampoco conozcan a la persona o empresa a la que van a aportar fondos. Su participación se basa en la confianza digital que se ha ido ganando el crowdfunding. De hecho, las cifras sobre el número de fraudes o de proyectos que una vez recaudados los fondos no entregan el producto son realmente bajas.

Así, a partir de este sencillo planteamiento de economía colaborativa en la actualidad se han desarrollado plataformas de crowdfunding con enfoques muy variados y cada una especializada en un sector o tipo de crowdfunding específico.

El crowdfunding en la Wikipedia - micromecenazgo

El crowdfunding en la Wikipedia

Aunque la Wikipedia tiene una entrada en español llamada “crowdfunding”, cuando buscamos el término crowdfunding en la Wikipedia, Google nos devuelve como primer resultado la entrada denominada “micromecenazgo”.

A modo de resumen podemos extractar esta frase de dicha entrada en la Wikipedia:

“En términos generales, el micromecenazgo consiste en la difusión pública, por parte de la persona que busca financiación, de la causa o negocio por el que brega, y la financiación mancomunada por parte de prestamistas independientes que simplemente simpatizan con la causa, o persiguen un crédito ofrecido por el prestatario. Dado que gran parte del éxito de esta forma de financiación descansa en la publicidad que se da al proyecto, las plataformas de financiación colectiva más importantes en la actualidad tienen soporte en Internet, por su alcance multitudinario y su bajo costo comparativo.”

Fuente: Wikipedia.

¿Qué significa crowdfunding?

Como ya hemos indicado antes el crowdfunding significa literalmente: financiamiento de la multitud, o financiación colectiva. Pero ¿de donde viene la palabra crowdfunding?

Etimología de la palabra crowdfunding

La etimología de la palabra «crowdfunding» viene de la conjunción de los vocablos ingleses «crowd» (multitud) y «funding» (financiación). Es decir, la palabra crowdfunding surgió para describir una nueva de forma de conseguir financiar un proyecto y consiste en apelar de forma abierta a un colectivo, o multitud de inversores, para que aporten dichos fondos.

Origen de la palabra crowdfunding

Según el portal Wordspy, especializado en palabras de nuevo cuño, la primera vez que se tiene constancia escrita del uso de la palabra crowdfunding fue en un artículo publicado por Michael Sullivan en su blog “fundavlog” el 12 de agosto de 2006:

Etimología y origen de la palabra crowdfunding. Michael Sullivan Imagen de su perfil en Twitter @sull y logo fundavlog
“Many things are important factors, but funding from the ‘crowd’ is the base of which all else depends on and is built on. So, Crowdfunding is an accurate term to help me explain this core element of fundavlog.“

Michael Sullivan en su blog “fundavlog” el 12 de agosto de 2006

Aunque el artículo original ya no se encuentra disponible para su consulta, en el portal WaybackMachine puede encontrarse una copia de la web de fundavlog.

Esto situaría oficialmente el comienzo del crowdfunding en 2006. Evidentemente cualquiera podría aducir que la idea de aportar fondos entre una multitud de personas a una causa es mucho más antigua que ese artículo y no le faltaría razón. Pero es que realmente marcó la diferencia con todo lo que se había realizado anteriormente fue la eclosión de internet. Con la red ya no se trata simplemente de que la recaudación de fondos se pudiera realizar cómodamente de forma online, sino que lo que realmente marcó la diferencia era el número masivo de personas a las que se podía llegar por internet para solicitarles ayuda o financiación para un proyecto.

Crowdfunding traducción

En español podemos encontrar el término traducido como micromecenazgofondeo colectivofinanciación colectiva o financiamiento participativo, aunque cada vez es más frecuente encontrarlo sin traducir directamente en inglés: crowdfunding.

Beneficios del crowdfunding

El crowdfunding con sus diferentes modalidades ha conseguido que la sociedad tenga la posibilidad de elegir qué proyectos se llevan a cabo, qué pasos dar, dónde depositar tu dinero y qué causas o proyectos apoyar. Si antes únicamente se invertía en empresas que ya existían, ahora se apoya y se invierte en ideas. Desde proyectos con fines sociales como construir una escuela en Kenia, a colaborar para que se grabe una película, un disco o se escriba un libro, pasando por la inversión en el mercado inmobiliario o en obras de arte.

Este sistema es un mercado de ideas donde decides qué comprar. Y cuantas más ideas existan en ese mercado, más oportunidades de negocio habrá y se gozará de más diversidad cultural, económica y social.

En definitiva, el crowdfunding permite a la sociedad elegir su propio destino.

Ventajas para el promotor de una campaña de crowdfunding

En el caso del promotor, que es el que idea el proyecto y pide ayuda financiera para poder llevarlo a cabo lanzando una campaña de crowdfunding, el beneficio está claro: el poder llevar a cabo ese proyecto para el que no contaba con recursos financieros propios y que difícilmente hubiera podido llevar a cabo mediante financiación bancaria tradicional.

En el caso de proyectos altruistas o humanitarios, el beneficio del crowdfunding para este tipo de causas es más que evidente ya que aquí no se solicita financiación, sino donaciones a fondo perdido para apoyar esa causa benéfica.

Pero también se benefician enormemente del crowdfunding los proyectos artísticos o musicales, que en muchos casos son de dudosa rentabilidad económica, y que si no fueran por el apoyo de sus fans o mecenas no podrían ver la luz.

E igualmente, en proyectos de carácter empresarial innovador o lanzamiento de nuevos productos, donde los criterios de riesgo de la banca tradicional difícilmente financiarían proyectos tan arriesgados, el crowdfunding permite a sus promotores el desarrollo de sus productos y el crecimiento de sus empresas o startups.

Beneficios para los microinversores o micromecenas

Ahora bien, ¿qué saco yo financiando una campaña de crowdfunding? Pues dependerá mucho del tipo de proyecto, pero en resumen se podría decir que obtenemos una recompensa relacionada con la propia consecución del proyecto. Esta irá desde la simple satisfacción moral de haber apoyado una causa que consideramos justa, pasando por la recepción de algún tipo de artículo, producto o promoción, hasta una compensación económica o participación en los beneficios económicos del proyecto.

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